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AFC hace el comercio más seguro: UPS

Por José Acosta
Presidente, Región de Américas para Asuntos Públicos en UPS

El Acuerdo de Facilitación de Comercio (AFC) recientemente creado, cambia el modo en que los bienes cruzan las fronteras y se mueven por todo el mundo. El movimiento continuo de paquetes es el alma del comercio digital y es por eso que este nuevo acuerdo de la Organización Mundial del Comercio (OMC), ofrece a los países latinoamericanos muchas razones para estar entusiasmados.

Al hacer el comercio más seguro, más económico y más rápido, el AFC permite que el comercio se realice tan rápido como lo exige la economía del comercio electrónico, y permitirá a las empresas y los consumidores de América Latina involucrarse con los mercados de todo el mundo.

ups-afcTres beneficios del acuerdo

Seguridad

La clave para asegurar la cadena de suministro del siglo XXI es la transparencia: cuanto más fácil sea responder los quién, qué, cuándo y dónde acerca de un envío, más seguras serán las cadenas de suministro. En América Latina, las agencias de aduanas tienen una capacidad limitada para protegerse eficientemente contra la corrupción y las mercancías ilícitas debido a la falta de transparencia.

Muchos países aún no han aplicado una tecnología que utilice datos avanzados para realizar evaluaciones de riesgos y auditar los envíos antes de que lleguen a la frontera, una de las mejores prácticas para mejorar el cumplimiento entre las empresas y consumidores que realizan envíos regularmente, y que mantiene  las fronteras seguras.

El AFC aborda directamente este asunto con la implementación de los programas de “comerciantes de confianza” que agilizan el despacho de aduana para transportistas regulares y conocidos que transportan la mayoría del volumen del comercio mundial y tienen alianzas firmes con  proveedores de servicios de entrega. Al agilizar el flujo de bienes de estos transportistas de confianza, el AFC permite a las agencias fronterizas concentrar sus recursos y personal valiosos en los envíos que tienen más probabilidades de representar una amenaza.

Comercio sin fricción

El AFC también apoya un programa de exportación al eliminar los costos innecesarios y la burocracia, facilitando así el acceso de las empresas a los consumidores extranjeros. Esto es particularmente importante para las micro, pequeñas y medianas empresas latinoamericanas que quieren comercializar internacionalmente, pero a menudo se frenan debido a la complejidad del proceso.

AFC facilitará  que las empresas vendan a nuevos mercados. La mitad de los países del mundo retienen por lo menos uno de cada cinco envíos urgentes que llegan a sus fronteras, a menudo, para inspecciones al azar que hacen poco por mejorar la seguridad.

ups-afc2En América Latina, la mayoría de los países tienen prácticas anticuadas y excesivamente burocráticas, entre ellas un proceso de inspección de luz roja/luz verde que provoca retrasos y mayores. Esto hace que sea difícil competir con los países que tienen los regímenes comerciales más fuertes y  costos significativamente más bajos en el comercio. Los costos de comercialización en América Latina son casi dos veces más altos que en América del Norte, según un análisis de la OMC, y casi un 50 por ciento más que en el Oriente Medio.

Un 15 por ciento de los países demoran la entrega de más de la mitad de los paquetes, lo que resulta en costos más altos para las empresas y, a menudo, los países carecen de las herramientas necesarias para mejorar los procesos. El AFC proporciona esas herramientas y ayuda a esos países a aprovechar la tecnología y los estándares internacionalmente reconocidos para la administración de riesgos con la finalidad de simplificar el proceso de importación.

Mejora de estándares

Por último, el AFC va más allá que cualquier otro acuerdo comercial alcanzado en décadas para elevar los estándares entre los países en desarrollo con la infraestructura comercial más débil y, al hacerlo, conecta sus poblaciones crecientes y prósperas de la clase media con la economía mundial.

El AFC logra esto ordenando el procesamiento de los datos de embarque antes de que las mercancías lleguen físicamente; recaudando los derechos e impuestos después de la liberación del control aduanero; agilizando el movimiento de envíos de bajo riesgo por medio de operadores conocidos; exigiendo umbrales más elevados para la imposición de derechos e impuestos a las mercancías de bajo valor; y creando una plataforma de presentación de documentos entre agencias que elimina los costosos y repetidos papeleos.

Muchos países desarrollados ya tienen estas medidas en marcha. Pero con el AFC, los 164 miembros de la OMC ahora trabajarán para cumplir estas normas, fortaleciendo así toda la cadena de suministro global.

El resultado

El año pasado fue la primera vez desde 2001 que el crecimiento del Producto Interno Bruto (PIB) superó el crecimiento del comercio. En lugar de retroceder hacia el proteccionismo, ahora es el momento de reinvertir en procesos aduaneros seguros, fáciles  y modernos. A medida que los países trabajan para cumplir con los nuevos estándares del AFC, América Latina y el mundo en general tienen una oportunidad única de dotar a las empresas y a los clientes con las herramientas que necesitan para tener éxito en la escena mundial.