Home | De buena fuente - Principal | GM producirá máscaras quirúrgicas para atención médica

GM producirá máscaras quirúrgicas para atención médica

A medida que la pandemia del COVID-19 se extendió, creó una escasez crítica de máscaras quirúrgicas. Para ayudar a proteger a los trabajadores en servicios esenciales en Estados Unidos, GM lanzó un proyecto de respuesta rápida para producir máscaras a escala el pasado viernes 20 de marzo. Siete días después, el equipo había producido su primera muestra en la nueva línea de producción. 

Para la próxima semana, GM espera entregar las primeras 20,000 máscaras a trabajadores que brindan atención médica en hospitales. 

Sin la ayuda de los socios de GM en todo el mundo, el proyecto habría tardado varios meses en planearse y ejecutarse; sin embargo, se logró en solo una semana. 

Peter Thom, Vicepresidente Global de Ingeniería de Manufactura de GM, dijo que “trabajando durante todo el día, nuestro equipo se unió para elaborar un plan para producir máscaras que ayudarán a proteger a las mujeres y los hombres que están en la primera línea de esta crisis”. 

Se pidió a más de 30 ingenieros, diseñadores, compradores y miembros del equipo de manufactura, que ayudaran con el desarrollo del producto, el suministro de materiales y equipos, y la planificación del proceso de producción. 

“Las primeras personas a las que llamamos fueron aquellas que trabajan con componentes de tela para los vehículos”, dijo Karsten Garbe, Director Global de Operaciones de Preproducción de Planta de GM. “En pocos días, los expertos en cinturones de seguridad y molduras interiores de la compañía se convirtieron en expertos en la fabricación de máscaras quirúrgicas”. 

El equipo obtuvo las materias primas necesarias al aprovechar la cadena de suministro existente de GM. Estos materiales incluyen piezas de metal para la nariz, correas elásticas, material de filtro de tela no tejida. Simultáneamente, GM colaboró con JR Automation en Holland, Michigan y Esys Automation en Auburn Hills para diseñar y construir la maquinaria personalizada necesaria para ensamblar las máscaras. 

Para el proyecto, el equipo seleccionó la sala ISO Clase 8 en la planta de manufactura de GM en Warren. Se despejó un área de aproximadamente 2,900 metros cuadrados para acomodar las líneas de producción de las máscaras. Luego, se instalaron nuevas líneas de servicio eléctrico para alimentar los equipos de producción y las estaciones de ensamble. 

El viernes 27 de marzo a las 14:30 horas se obtuvo la primera máscara de producción.

El volumen de producción proyectado es tan agresivo como la línea de tiempo del proyecto. Para el lunes 30 de marzo, los equipos que trabajaron durante el fin de semana produjeron más de 2,000 máscaras. Estas muestras de prueba iniciales se utilizarán para garantizar que se cumplan los estándares de calidad. Una vez que se completen estas medidas de calidad, el equipo espera comenzar a producir máscaras para entregar a principios de la próxima semana. 

GM y el sindicato de la UAW (Unión de Trabajadores de la Industria Automotriz, por sus siglas en inglés) buscarán más de dos docenas de voluntarios pagados de las plantas del área de Detroit para atender la producción. Además, GM ha implementado una serie de medidas de seguridad para proteger a estos miembros del equipo a través del distanciamiento físico, la limpieza mejorada en el sitio y el examen de salud previo a la entrada. 

Se espera tener 20,000 máscaras listas para entregar el próximo miércoles 8 de abril. Una vez que la línea esté funcionando a máxima velocidad, podrá producir hasta 50,000 máscaras por día, o hasta 1.5 millones de máscaras al mes. Actualmente, GM está desarrollando un plan para distribuir las máscaras.