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Guayule, apuesta alternativa de Bridgestone

Brigestone continúa con inversiones para investigación y desarrollo de nuevas fuentes de materia prima, para mitigar la concentración de la producción de caucho natural en ciertas regiones. Actualmente 90% de este polímero se cosecha del árbol Hevea brasiliensis, que se cultiva en las regiones tropicales del sureste asiático.

Los proyectos futuros de investigación de Bridgestone, se concentran en la optimización del contenido de caucho natural en cada árbol de guayule, así como en evaluar sus aplicaciones en una amplia gama de tipos de neumáticos y compuestos de hule.

bridgestone-guayuleEn 2015 Bridgestone Corporation anunció su producción de neumáticos fabricados en su totalidad con componentes de caucho derivados del guayule. Estos productos se fabricaron en el Centro Técnico de Bridgestone en Japón; el guayule es cultivo directamente por la llantera en su Centro de Investigación para el Proceso del BioCaucho (BPRC, por sus siglas en inglés) en Mesa, Arizona, Estados Unidos, lo que le permite avanzar en la optimización del proceso de producción total.

En México, no se descarta que el futuro de la producción lleve a la compañía a la fabricación de llantas con base en materia prima del guayule. Mientras tanto, en su planta en Cuernavaca, Bridgestone mantiene el compromiso de crecimiento de la inversión con una nueva línea de producción de neumáticos RUN FLAT –que resisten ponchaduras- y con miras a producir un número creciente de este tipo de llanta para distintas armadoras y proveedores locales.

De acuerdo con Bridgestone, las actividades de investigación del guayule y otras materias primas alternativas continuarán con el objetivo de alcanzar su visión ambiental al largo plazo para cambiar en 100% a materiales sostenibles para la fabricación de neumáticos en el 2050.